Antarktis war warm genug für Regenwald in der Nähe des Südpols vor 90m Jahren

Denken Sie an die Antarktis und es sind wahrscheinlich weite Eisflächen und der eine oder andere Pinguin, die Ihnen in den Sinn kommen. Aber zur Zeit der Dinosaurier war der Kontinent mit sumpfigem Regenwald bedeckt.Jetzt sagen Experten, dass sie die südlichsten Beweise für diese Umgebung in Pflanzenmaterial gefunden haben, das unter dem Meeresboden in der Westantarktis gewonnen wurde.

Die Kreidezeit vor 145 bis 66 Millionen Jahren war eine warme Periode, in der die Erde ein Gewächshausklima hatte und die Vegetation in der Antarktis wuchs.Wissenschaftler sagen, dass die neue Entdeckung nicht nur zeigt, dass sumpfige Regenwälder vor etwa 90 Millionen Jahren in der Nähe des Südpols blühten, sondern dass die Temperaturen höher waren als erwartet. Solche Bedingungen, fügen sie hinzu, hätten nur erzeugt werden können, wenn der Kohlendioxidgehalt weit höher wäre als bisher angenommen und es keine Gletscher in der Region gäbe.

“Wir wussten nicht, dass dieses kreidezeitliche Treibhausklima so extrem ist”, sagte Dr. Johann Klages vom Alfred-Wegener-Institut in Deutschland und Mitautor der Studie. “Es zeigt uns, was Kohlendioxid kann.”

Die Meeresbodenbohranlage bei der Arbeit am Rande des Pine Island Gletschers.
Das Meeresbodenbohrgerät bei der Arbeit am Rande des Pine Island Gletschers. Foto: Karsten Gohl /Alfred-Wegener-Institut

In der Fachzeitschrift Nature schrieb das Team, wie sie 2017 in der Nähe des Pine Island-Gletschers in der Westantarktis ein enges Loch in den Meeresboden bohrten. Dieser Ort ist etwa 2.000 km (1.200 Meilen) vom heutigen Südpol entfernt, aber vor etwa 90 millionen Jahren war er etwa 900 km vom Pol entfernt.

Das Loch wurde gebohrt und das Material mit einem ferngesteuerten Bohrgerät extrahiert. “Es ist wie ein Raumschiff, das auf dem Meeresboden sitzt”, sagte Klages.

Die ersten paar Meter Material waren Gletschersedimente aus der Zeit vor etwa 25.000 Jahren, während die nächsten 25 Meter Sandstein aus der Zeit vor etwa 45 Millionen Jahren waren – etwas, das Klages sagte, war für das Team von geringem Interesse.

Während sie arbeiteten, näherte sich ein riesiges Meereisfeld. “Es wurde ein bisschen gefährlich”, sagte Klages. “Wir sagten: ‘OK, noch drei Meter und dann können wir die Entkernungsstelle hier evakuieren. Und in diesen drei Metern hatten wir dieses aufregende neue Material.”

Dieser drei Meter lange Abschnitt bestand aus Lehmstein, der von einem kohleähnlichen Material gekrönt war, und war mit Erde aus dem alten Wald gefüllt, komplett mit Wurzeln, Sporen und Pollen – wobei letztere von Pflanzen wie Nadelbäumen und Farnen stammten.

“Es ist, als würde man irgendwo in einen Wald in der Nähe seines Hauses gehen und ein Loch in den Waldboden bohren”, sagte Klages. “Es ist wirklich makellos … es war unglaublich.”

Das Team fand Hinweise auf mehr als 65 verschiedene Arten von Pflanzen in dem Material und enthüllte, dass die Landschaft in der Nähe des Südpols von einem sumpfigen Nadelwald bedeckt gewesen wäre, ähnlich wie heute im Nordwesten der Südinsel Neuseelands. Das Material wurde vor zwischen 92m und 83m Jahren datiert.Es hätte durchschnittliche Jahrestemperaturen von 12-13C (53-55F) gehabt, “das ist wärmer als heute in Deutschland”, sagte Klages und fügte hinzu, dass die Analyse von Chemikalien, die von photosynthetischen Organismen namens Cyanobakterien hinterlassen wurden, ergab, dass Oberflächengewässer, zum Beispiel von Seen, angenehme 20C gewesen wären.Entscheidend sei, so Kages, dass Computermodelle zeigen, dass eine solche Umgebung so nahe am Südpol – wo es im Winter vier Monate lang dunkel ist – nur möglich gewesen wäre, wenn die Treibhausgaskonzentrationen weit höher gewesen wären als bisher angenommen und die Landoberfläche mit Vegetation bedeckt gewesen wäre.

Mit anderen Worten, es gab keine Eisschilde – etwas, das Klages bemerkte, war eine Frage der Debatte gewesen.Dr. James Bendle, ein Experte für organische Geochemie von der Universität Birmingham, sagte, dass die Untersuchung des antarktischen Ökosystems für das Verständnis des vergangenen und zukünftigen Klimawandels von enormer Bedeutung sei, und fügte hinzu, dass die unverminderte Nutzung fossiler Brennstoffe die Kohlendioxidkonzentrationen zu Beginn des nächsten Jahrhunderts auf ein ähnliches Niveau wie vor 90 Millionen Jahren bringen könnte.”Wenn wir letztendlich eine Atmosphäre von mehr als 1.000 Teilen pro Million Kohlendioxid haben, verpflichten wir uns zu einem zukünftigen Planeten, der wenig bis gar kein Eis hat, und letztendlich zu einem antarktischen Kontinent, der vegetiert wäre und keine Eisdecke hätte”, sagte er.

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