Covid: hvorfor flagermus ikke har skylden, siger forskere

short-nosed fruit bat, Thailand
billedtekst flagermus har været på jorden i mere end 50 millioner år

nu og da søger Dr. Mathieu bourgarel tilladelse fra landsbyens ældste til at besøge de hellige huler og bringe en gave til at berolige ånderne.

iført maske, overalls, og tre lag handsker, han ned i mørket, klatring ned reb stiger og klemme gennem de smalle kamre i huler. flagermusens lugt er overalt, deres ekskrementer aflejres i lag på gulvet, som at vade gennem frisk sne.

lejlighedsvis forskrækkes en flagermus fra søvn, vinger børstes forbi, når det tager flyvning. folk i denne del af landet kalder flagermus for “vingede drager”, “flyvende rotter” eller blot de “onde”.

ligesom andre steder i verden er de flyvende pattedyr meget misforstået. For denne dyrelivsøkolog er de smukke og utrolige skabninger. “De er fascinerende,” siger han. “Folk er bange for noget, de ikke ved.”

Cave, Filippinerne
billedtekst hulerne er hjemsted for kolonier af små flagermus

Dr Bourgarel er en virusjæger for det franske forskningsinstitut, cirad. Han går ind i flagermushulerne for at indsamle prøver og ekskrementer fra flagermus.

Tilbage på laboratoriet udtrækker og sekvenserer forskerne det genetiske materiale af flagermusvirus. De har allerede opdaget forskellige coronavirus, herunder en i samme familie som Sars og Sars-CoV-2.

forskningen er en del af en verdensomspændende indsats for at undersøge mangfoldigheden og genetisk sammensætning af de vira, som flagermus bærer, hvilket giver værktøjerne til at reagere hurtigt, hvis folk begynder at blive syge.

“den lokale befolkning besøger ofte disse flagermusers habitat for at indsamle guano til brug som gødning til deres afgrøder. Det er derfor vigtigt at kende patogenerne, der bæres af flagermusene, fordi de kunne overføres til mennesker,” siger dr.

går ind i hulen
billedtekst forskerne bærer fuldt personligt beskyttelsesudstyr for at komme ind i hulerne

Bat-eksperter har lanceret en kampagne, ikke bebrejde flagermus, for at fjerne ubegrundet frygt og myter om flagermus, som truer bevarelse. De siger, at flagermus er nogle af de mest misforståede og undervurderede dyr på planeten.

længe målet for foragt, forfølgelse og kulturelle fordomme, har de fået skylden for en lang række onde besøgt mennesker. Og frygt og myter om flagermus er kun intensiveret i Covids tid.

Præsentationsmæssigt hvidt rum

fakta om flagermus

  • flagermus er det eneste pattedyr, der er i stand til ægte flyvning
      nsekt-spise flagermus kan spare amerikanske landmænd $3.7BN hvert år ved at reducere afgrødeskader
    • hundredvis af plantearter er afhængige af flagermus til bestøvning
    • flagermus er under hidtil uset trussel fra ødelæggelse af levesteder, klimaændringer, jagt og andet pres

    kilde: Bat Conservation International

    præsentationsmæssigt hvidt rum

    den nøjagtige oprindelse af den virus, der har skabt sådan kaos over hele verden, er ikke blevet fastgjort. Men langt de fleste forskere er enige om, at det krydsede ind i mennesker fra en dyreart, sandsynligvis en flagermus. Det betyder ikke, at flagermus er skylden; det er vores stigende indblanding i disse vilde væsner, der er roden til problemet.

    udbrud af nye sygdomme har været forbundet med menneskelig ødelæggelse af naturen. Når skove eller græsarealer raseres for at græsse kvæg, dyrke soja eller bygge veje og bosættelser, tvinges vilde dyr stadig tættere på mennesker og husdyr, hvilket giver vira en mulighed for at hoppe skib.

    ” det er ubestrideligt, at flagermus, som mange andre dyregrupper, udgør reelle risici som værter for potentielt farlige sygdomme, ” siger Ricardo Rocha fra University of Porto, Portugal.

    men han påpeger, at når du kontrollerer antallet af flagermusarter (en kæmpe 1.400 eller mere), svarer andelen af menneskeinficerende vira til andre grupper, såsom fugle, husdyr og gnavere.

    skovtab, Borneo
    billedtekst siden 2000 har Borneo mistet 20.000 kvadratkilometer skov

    forskere estimerer, at tre af de tre ud af hver fire nye eller nye smitsomme sygdomme hos mennesker kommer fra dyr. En advarsel om farerne kom i 2002, da den mystiske sygdom, Sars, opstod i Kina og dræbte næsten 800 mennesker over hele verden.

    i 2017 identificerede forskere en koloni af hestesko flagermus, der bor i fjerntliggende huler i Yunnan-provinsen, der husede genetiske stykker af den humane Sars-virus. De advarede derefter om, at en lignende sygdom kunne dukke op igen, og de blev bevist rigtige.

    men i stedet for at bebrejde en eller anden art, er vi nødt til at revurdere vores forhold til den naturlige verden, siger Dr. Rocha. Han påpeger, at flagermus er afgørende for sunde økosystemer og menneskers velvære.

    flagermus undertrykker insekter, der sværmer over afgrøder. De bestøver planter i troperne, såsom Durianfrugter. Og de spreder frøene fra træer, der findes i regnskove, og hjælper med at bekæmpe klimaændringer.

    flagermus, Japan
    billedtekst flagermus dukker op fra en kalkstenhule

    det ville være et “frygteligt resultat”, hvis flagermus blev dæmoniseret, da spredningen af bats var blevet sygdomme fra dyr til mennesker handler meget mere om mennesker, der griber ind i deres domæne end omvendt, siger Dr. David Robertson fra University of London. Antecedenterne af Sars-CoV-2 har sandsynligvis cirkuleret i flagermus i årtier, siger han, med evnen til at inficere andre dyrearter også.

    der har været isolerede rapporter om Covid-relateret tilbageslag mod flagermus, herunder faktiske eller tilsigtede drab i Peru, Indien, Australien, Kina og Indonesien.

    forskere advarer om, at et par vildledte handlinger kan have alvorlige konsekvenser for sårbare flagermusarter og endda øge risikoen for sygdomsudslip.

    egyptisk frugtbat
    billedtekst nogle tropiske frugtflagermus bærer frø inde i dem, der bærer dem vidt og bredt

    “en stor bekymring er, at mange flagermusarter trues med at blive ødelagt af en udryddelse, så selv små tilfælde af vildledt vold kan forårsage uoprettelig skade og have katastrofale strømningseffekter for økosystemer, som mennesker er afhængige af,” siger Douglas MacFarlane fra University of Cambridge.

    flagermus har levet sammen med mennesker i århundreder til gensidig gavn. I universitetsbyen Coimbra i Portugal har flagermus besat et bibliotek fra det 18.århundrede i mere end 300 år og festet på insekter, der ellers kunne ødelægge manuskripter. Besøg i skumringen, og du kan se dem flyde ud af bibliotekets vinduer og svinge ned over de stejle brostensbelagte gader.

    Ricardo Rocha siger, at vi skal huske, at flagermus er en integreret del af de komplekse naturlige baner, der holder økosystemerne sunde. “Hvis der er en stor hjemmebesked fra dette uheldige øjeblik i historien, er det at gøre naturen syg, gør os syge,” siger han.

    Følg Helen på kvidre.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.