Bradt – guiden til Guder, spøgelser og døde mennesker-Voodoo i Benin

den største religion i Benin, Voodoo har over 50 millioner troende i Vestafrika og yderligere enorme følger i dele af Caribien, Sydamerika og endda nogle regioner i det sydlige Usa.

en animistisk religion, hvis rødder strækker sig tusinder af år tilbage, dens navn betyder ‘Gud’, ‘ ånd ‘eller’ magt ‘ på Fon-sproget; og dens tilhængere tror ikke på de levende dødes klichkrus, men i stedet på naturens kraft og de naturlige kræfter, der løber gennem alt.

Sangbeto Voodoo kultur Benin Laurent Nilles
Voodoo er en kerne del af Beninese kultur Kristian Laurent Nilles

fascinerende, da alt dette er at læse, hvad du virkelig vil gør er at komme derude og se det selv. Men hvor er de bedste steder at være vidne til Voodoo-kultur i Benin? Og hvordan vil du vide, hvad det er, at du rent faktisk vidne?

Vi håber, at følgende oplysninger vil hjælpe i de vanskelige tilfælde, når du forsøger at finde ud af, om det er en Egungun eller en Sangbeto, der bærer truende ned på dig.

Voodoo kultur

offer

ofre er alt, hvad de fleste af os kender til Voodoo, og ja, de er en dagligdags begivenhed i Benin. Selvom du måske ser på dem som intet andet end en spændende billedmulighed, er de faktisk ekstremt vigtige begivenheder, af vital symbolik.

at opgive noget værdifuldt eller dyrebart er den sikreste måde at fange en Guds øre på. Kyllinger og geder er de hyppigst ofrede væsner, selvom du også vil se din rimelige andel af søde hvalpe og killinger møde deres producenter. Det kan måske ikke, økonomisk, synes meget for dig eller mig, men for langt de fleste afrikanske landsbyfamilier er en kylling et betydeligt offer.

Trance

det, de fleste af os straks forbinder med Voodoo, er mennesker i en trance, øjne rullet tilbage i deres hoveder og taler uforståelige sprog med deres kroppe besat af ånder eller guder. Det giver bestemt et arresterende syn; imidlertid, der er meget mere ved det end det.

Trance er bragt på i Voodoo ceremonier gennem rytmen af trommer og andre musikinstrumenter spiller gentagne gange igen og igen, indtil endelig Gud eller ånd er indkaldt og træder ind i en menneskelig krop. Når han først har besat sin menneskelige ‘skal’, er det slet ikke usædvanligt, at Ånden har det sjovt med sit nye legetøj og får kroppen til at danse på en manisk måde i timevis eller få den til at skære eller skade sig selv.

Village elder trance voodoo Benin Stuart Butler
Village elders er kendt for at falde ind og ud af trances uden varsel Karl Stuart Butler

erfarne præster og landsby elders kan glide ind og ud af trance næppe bemærket, og det er ofte kun deres glaserede eller rullede øjne, der giver spillet væk. Selv du, som en besøgende udlænding, kunne falde i en trance og være besat af ånderne, men da du ikke ved, hvordan du skal håndtere situationen, er det nok bedst at undgå muligheden.

Magic

for de fleste mennesker er dette den mest fascinerende side af Voodoo eller enhver anden traditionel afrikansk kultur. Magi udgør en enorm del af det daglige Beninesiske liv og vil sandsynligvis være din varige hukommelse af landet. Til tider kan du blive tilgivet for at tro, at alle, du møder, er en tryllekunstner, men dette er ingen useriøs pulling-hvid-kaniner-out-of-hatte type magi.

Fetish market Abomey Benin af Stuart Butler
Abehoveder er et almindeligt syn på fetishmarkeder karrus Stuart Butler

guderne bliver bedt om at hjælpe i sådanne operationer, det er meget sammenflettet med religiøs overbevisning. Måske vigtigst af alt hjælper magi med at forklare de vanskelige pletter mellem den kendte menneskelige verden og den ukendte og ofte bisarre verden af spøgelser og guder.

på grund af dette er de fleste religiøse figurer på en eller anden måde begavet med magiske kræfter, der kan bruges til både gode og dårlige formål. Magi bruges mest som en måde at kommunikere med spiritus for at bede om hjælp til beskyttelse eller helbredelse af en person. Det er mest synligt i amuletter, charme og forvirrede dyredele på fetishmarkederne. Det er meget sandsynligt, at du vil blive tilbudt muligheden for at købe en slags mindre magi som en charme.

Voodoo-folk

Præster

Voodoo-præsterne er ligesom kristendommens præster eller Islams mullaher rituelle ledere, der fører tilsyn med de fleste religiøse anliggender og ceremonier. De kan være mænd eller kvinder, men mænd dominerer. Folk bliver præster gennem enten kald eller træning – nogle kaldes endda af guderne ved fødslen.

Voodoo priest Benin af Stuart Butler
Voodoo – præster er de udvalgte til at kommunikere med guderne Karl Stuart Butler

andre har deres fremtid åbenbaret for dem ved at være besat af en ånd, mens de har en nogle går bare ud for at træne ind i jobbet-dette sidste gælder især for børn, der er underlagt vejledning fra en etableret præst og vist Voodoo ‘ s måder. Dette kan være en meget vanskelig tid for dem, da de lever isoleret fra deres familie og kun må tale på det specielle sprog, der bruges af Voodoo-indviede.

Egunguns

Egunguns er en type Yoruba forfader veneration og en Egungun er den hyppigst set ånd i Benin. Din chance for et møde er ret høj. At komme tilbage fra De Dødes Rige som et spøgelse er en ting og (tilsyneladende) ikke så hårdt, men at komme tilbage i en fysisk form, hvor du kan røre og tale med levende mennesker, er en anden ting helt og kun virkelig sandsynligt, hvis ånden tager form af en Egungun.

Egungun Porto-Novo Benin af Laurent Nilles
Egunguns er den hyppigst set ånd i Benin Kristian Laurent Nilles

ikke overraskende er hele oplevelsen af at møde en Egungun den mest almindelige en lidt uhyggelig og stressende begivenhed for de fleste udlændinge og benines både. Mange mennesker prøver faktisk at skjule eller løbe væk fra dem, især da nogle Egunguns kan blive meget voldelige – men hvis Egungun har en besked til dig, vil han spore dig uanset. De mere voldelige Egunguns (kaldet agbanon) kan ofte differentieres fra de blødere (kaldet oluto) ved at have en slags imponerende struktur på hovedet.

uanset hvad du gør, når du først ser en Egungun, skal du ikke skynde dig og begynde at tage billeder – dette vil helt sikkert lande dig i meget dybe problemer. I stedet er det mere sikkert bare at mærke langs en afstand bag Egungun og vente, hvis du tør, for at den vender opmærksomheden mod dig. Selv da skal du gå meget omhyggeligt og søge tilladelse fra alle omkring dig, før du forsøger at tage et billede.

næsten lige så almindelig som Egungunerne, og stadig lettere at se på grund af deres vane med at udføre offentlige ‘forestillinger’ under fester (eller endda betalte turistbegivenheder), fungerer de som en uofficiel politistyrke, der patruljerer gaderne og sporer gerningsmænd til forbrydelser, som de offentligt fordømmer over for samfundet.

Sangbeto Ouidah Benin Voodoo af Stuart Butler
på toppen af deres dans, Sangbetos ligne spinning toppe karrus Stuart Butler

or meget alvorlige forbrydelser kunne tidligere have involveret dødsdommen. På grund af hemmeligholdelsen omkring Sangbeto-samfundene er det svært at vide nøjagtigt, hvad der er inde i en Sangbeto. De fleste mennesker antager, at der simpelthen er en person i en trance inden for en, og det er muligvis ofte tilfældet.

men fra personlig erfaring har jeg set en række gange, og i løbet af deres højdepunkt med at danse om som en spindetop er de enten faldet over eller, mere almindeligt, blevet væltet af deres assistenter for at afsløre et helt hult interiør med ingen inde i dem (og ingen måde at gemme sig i dem) og på jorden bare en lille, bevægende træstatue. Disse ser ud til at komme i alle mulige former og former: jeg har set en Gangbetos, der er i miniature, eller kun Knæhøje, og en anden med en massiv, bevægende, penis!

hekse

du vil være glad for at vide, at hekse er meget almindelige i Benin, og du har en ret god chance for at møde en. Du vil, imidlertid, blive skuffet over at erfare, at Beninesiske hekse ikke går ind for klichkristen af summende om på kosteskaft meget. Selvom du godt kan møde en, er det virkelig bedst at forsøge at undgå dem, fordi hekseri betragtes som en af de største former for ulykke i Benin, og hekse frygtes, afsky og respekteres.

så hvad er en heks? Hekseri er en tilstand af besiddelse, undertiden frivillig, af ikke-menneskelige kræfter, der kan forårsage meget skade. Alle mulige ulykker er sat ned til hekseri – sygdom, sygdom, afgrødefejl, død og manglende evne til at opfatte et barn er blot nogle af de mere almindelige tegn på, at en heks har været på arbejde.

hvor skal vi hen

f priste du Vaudou

den ene Tid på året, hvor mere end en håndfuld turister er i Benin, er under F priste du Vaudou, der finder sted den 10.januar. Selvom festlighederne nu finder sted i mange byer over det sydlige Benin (Grand-Popo er en anden god indsats), afholdes hovedbegivenheden i Ouidah.

Voodoo Festival Benin af Stuart Butler
f-priste du Vaudou er en af de mest populære turistattraktioner i Benin-Kristian Stuart Butler

Hvis du vil være sikker på at se nogle af de mest populære turistattraktioner i voodoo ceremonier og festligheder, så er dette et godt tidspunkt at være i Ouidah; imidlertid, forvent ikke at være den eneste turist på jagt efter lokal farve. Masser af tour grupper er i byen for begivenheden og på merest antydning af noget magisk finder sted, skarer af turister og interesserede lokale haste over at se, hvad der sker.

de officielle begivenheder den 10.Januar er velorganiserede og holder sig generelt tæt på tidsplanen og klynger sig hovedsageligt på stranden omkring Gate of No Return. De mere givende aspekter af festivalen, imidlertid, er de ikke-scripted, side begivenheder, som disse er, når mere grynet og autentiske Voodoo ceremonier er mere tilbøjelige til at blive set. Men som det er normalt, er det virkelig et spørgsmål om tilfældighed (eller gode lokale kontakter) at finde disse begivenheder.

Temple des Pythons

som i mange afrikanske og asiatiske kulturer er slanger et genstand for ærbødighed såvel som frygt. I Voodoo repræsenterer slangen guden Da, Dan eller Dangbe, som er bringer af liv og frugtbarhed og ouidahs Yndlingsgud. Regnbuer er et andet symbol på Da, og overalt i templet vil du se billeder af lyse regnbuer sammen med slanger.

Temple des Pythons Benin af Dan Sloan, Commons
i Voodoo-kultur repræsenterer slanger guden, da Larus Dan Sloan, Commons

selvom det er en af de mest populære ting, der findes i alt sammen lidt af en turistfælde i disse dage, det er stadig et religiøst sted, og slangerne (harmløse kongelige pythoner) bruges i voodoo-ceremonierne, der afholdes her.

Abomey

selvom det er kendt som en kongelig by, er Abomey et behageligt sted at nyde en dag, der kigger ind i fordybningerne på markedet og opdager små Voodoo-helligdomme, der er krøllet væk op ad støvede sidegader. De, der er interesseret i Voodoo – kultur, bør ikke gå glip af fetishmarkedet, kun en kort vej uden for byens centrum-det er en af de største og goriest i landet.

Voodoo temple Abomey af Laurent Nilles
Voodoo – templer kommer i alle former og Størrelser-denne i Abomey tager form af en kamæleon Kris Laurent Nilles

mængden af afrikanske dyreliv dele til salg her er helt utroligt. Abehoveder, tørrede pangoliner, leopardskind og en voliere af skrumpede fugle. You name it-det er her. Vi så endda elefanthud, løveskaller og hvad der kunne have været et lille chimpansehoved.

Savalou

Savalou kan lide at hævde, at det er Voodoo ‘ s bankende hjerte i Benin og som sådan næsten bør betragtes som et obligatorisk stop på vejen nordpå. Bliv dog ikke for begejstret for tanken om, at vampyrer strejfer rundt i gaderne og troldmænd, der rører kedler. Der er helt sikkert mange religiøse og magiske mennesker i nabolaget, men det er stort set alle holdt skjult for nysgerrige øjne.

det ene sted, hvor du kan være sikker på at opleve blodet og gore i Voodoo i Holly-stil, er ved den uhyre stærke Dankoli fetish, et par kilometer ud af byen. For de uindviede kan denne vejhelligdom bare ligne en rådnende, stinkende bunke organisk affald og blod, men lad dig ikke narre, for Dankoli-fetishen rygtes at være den stærkeste og mest magtfulde fetish i landet. guderne er så tætte her, at du ikke engang har brug for en præst til at fungere som mellemmand mellem dig og dem. Du taler simpelthen direkte med ånderne, der vil videregive dine beskeder og anmodninger. Det siges, at alt, hvad du beder om, vil gå i opfyldelse inden for et år.

mere information

Lær mere om den fascinerende verden af Voodoo i vores omfattende guide:

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.