Børns knogler begravet for 40.000 år siden løser et mangeårigt Neanderthal mysterium

Vi ved ikke, om det var en dreng eller en pige. Men dette gamle barn, en neandertaler, nåede kun omkring to år.

dette korte liv, der levede for omkring 41.000 år siden, blev afdækket på et berømt arkæologisk sted i det sydvestlige Frankrig, kaldet La Ferrassie. Resterne af flere neandertalere er fundet der, herunder den seneste opdagelse, barnet, kun kendt som La Ferrassie 8.

da de gamle rester først blev fundet – mest på forskellige stadier i det tidlige 20.århundrede – havde arkæologer antaget, at skeletterne repræsenterede forsætlige begravelser, hvor neandertalerne lagde deres afdøde slægtninge til hvile under jorden.

ikke desto mindre hvirvler tvivl nu i spørgsmålet om, hvorvidt neandertalerne faktisk begravede deres døde Sådan, eller om dette særlige aspekt af begravelsesritualer er en unik Homo sapien-skik.

undersøgelse af materiale fra 1970 ‘ ernes udgravninger.

til dels linker spørgsmålet om disse spørgsmål tilbage til de arkæologiske teknikker og journalføring, der tidligere blev brugt, da de forældede metoder, der blev brugt af arkæologer og antropologer fra det tidlige 20.århundrede (og endnu tidligere), betyder, at vi ikke altid kan være helt sikre på deres fund.

Med et sådant mysterium i tankerne har et hold ledet af forskere fra Le Centre national de la recherche scientific (CNRS) og mus L. A. National d ‘ Histoire naturelle i Frankrig nu foretaget en grundig revurdering af La Ferrassie 8s gamle rester, som nu er blevet opbevaret i museet i næsten 50 år efter at være blevet opdaget mellem 1970 og 1973.

“opdagelsen og konteksten af dette skelet er generelt blevet betragtet som dårligt dokumenteret, men faktisk stammer denne mangel fra en mangel på den nødvendige behandling af information og materialer fra La Ferrassie relateret til den næstsidste udgravningsfase (1968-1973),” skriver forskerne i deres nye papir.

“faktisk forblev en enorm mængde data ikke vurderet før vores nuværende undersøgelse.”

i det nye arbejde gennemgik forskerne de notesbøger og feltdagbøger, der blev brugt af det oprindelige udgravningsteam, samt analyserede la Ferrassie 8s knogler. De udførte også nye udgravninger og analyser på La Ferrassie cave shelter site, hvor barnets rester blev fundet.

resultaterne af deres tværfaglige tilgang antyder, at-på trods af den substandard karakter af tidligere forskning i La Ferrassie 8s påståede begravelse – var de gamle konklusioner korrekte: barnet blev begravet.

kunstnerens rekonstruktion af barnets begravelse. (Emmanuel Roudier)

“de kombinerede Antropologiske, rumlige, geokronologiske, taphonomiske og biomolekylære data analyseret her antyder, at en begravelse er den mest parsimoniske forklaring på LF8,” forklarer forfatterne.

“vores resultater viser, at LF8 er påtrængende inden for et ældre (og Arkæologisk sterilt) sedimentært lag. Vi foreslår, at Neandertals med vilje gravede en pit i sterile sedimenter, hvor LF8-barnet blev lagt.”

for at nå denne konklusion bekræftede holdet, at de velbevarede knogler blev lagt til hvile på en ikke-spredt måde og forblev i deres anatomiske position med hovedet hævet højere end resten af kroppen, selvom landets lå var skråt i en anden vinkel (hvilket antyder en konstrueret højde af Neanderthal hænder).

desuden var der ingen dyremærker på dem, som holdet betragter som et andet sandsynligt tegn på en hurtig, tilsigtet begravelse. Især sammenlignet med den forvitrede tilstand af forskellige dyrerester, der findes i nærheden.

“fraværet af kødædende mærker, den lave grad af rumlig forstyrrelse, fragmentering og forvitring antyder, at de hurtigt blev dækket af sediment,” forklarer forskerne.

” Vi kan ikke finde noget naturligt (dvs. ikke-antropisk) proces, der kunne forklare barnets tilstedeværelse og tilknyttede elementer i et sterilt lag med en hældning, der ikke følger stratumets geologiske hældning. I dette tilfælde foreslår vi, at LF8-barnets krop blev lagt i en pit gravet ind i det sterile sediment.”

det er ikke den første undersøgelse i nyere tid, der hævder nye beviser for, at neandertalere begraver deres døde, og det vil sandsynligvis ikke være det sidste.

det franske hold siger, at det er på tide, at dagens nye og forbedrede analytiske standarder blev bragt til at bære på de forskellige skeletrester af La Ferrassie 1 til 7, hvilket giver os en opdateret vurdering af, hvordan de også blev begravet.

så måske, med alt sagt og gjort, kan disse meget gamle sjæle endelig få lidt hvile.

resultaterne er rapporteret i Videnskabelige rapporter.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.