Antarktis var varm nok til regnskov nær Sydpolen 90m år siden

tænk på Antarktis, og det er sandsynligvis fejende isudvidelser og den ulige pingvin, der kommer til at tænke på. Men på tidspunktet for dinosaurerne var kontinentet dækket af sumpet regnskov.nu siger eksperter, at de har fundet det sydligste bevis endnu for dette miljø i plantemateriale udvundet under havbunden i Vestantarktis.

kridtet, 145m til 66m år siden, var en varm periode, hvor jorden havde et drivhus klima og vegetation voksede i Antarktis.

forskere siger, at den nye opdagelse ikke kun afslører, at sumpede regnskove blomstrede nær Sydpolen for omkring 90m år siden, men at temperaturerne var højere end forventet. Sådanne forhold, tilføjer de, kunne kun have været produceret, hvis kulstofniveauerne var langt højere end tidligere antaget, og der ikke var nogen gletsjere i regionen.

“Vi vidste ikke, at dette Kridtdrivhusklima var så ekstremt,” sagde Dr. Johann Klages fra Alfred Vegener Institute i Tyskland og en medforfatter af forskningen. “Det viser os, hvad kulsyre er i stand til at gøre.”

havbundens borerig på arbejde ved kanten af Pine Island glacier.
havbunden boreriggen på arbejde ved kanten af Pine Island glacier. Billede: Karsten Gohl/Alfred Vegener Institute

Skrivning i tidsskriftet Nature forklarede holdet, hvordan de i 2017 borede et smalt hul ned i havbunden nær Pine Island glacier i Vestantarktis. Denne placering er omkring 2.000 km (1.200 miles) fra dagens sydpol, men omkring 90m år siden var det omkring 900 km fra Polen.

hullet blev boret og materiale ekstraheret ved hjælp af en fjernstyret rig. “Det er som et rumskib, der sidder på havbunden,” sagde Klages.

de første få meter materiale var glacial sediment, der dateres til omkring 25.000 år siden, mens de næste 25m var sandsten, der dateres til omkring 45m år siden – noget Klages sagde var af ringe interesse for holdet.

da de arbejdede, nærmede sig et stort felt af havis. “Det blev lidt farligt,” sagde Klages. “Vi sagde: ‘OK, tre meter mere, og så kan vi evakuere coring-stedet her.’Og på disse tre meter havde vi dette spændende nye materiale.”

denne tre meter lange sektion var sammensat af muddersten, toppet af et kullignende materiale og fyldt med jord fra den gamle skov, komplet med rødder, sporer og pollen-med sidstnævnte identificeret som kommer fra planter, herunder nåletræ og Bregner.

“det er som om du ville gå til en skov nær dit hus et eller andet sted og bore et hul i skovjorden,” sagde Klages. “Det er virkelig uberørt … det var fantastisk.”

holdet fandt beviser for mere end 65 forskellige slags planter i materialet, hvilket afslørede, at landskabet nær Sydpolen ville have været dækket af en sumpet nåletræ regnskov svarende til den, der findes i dag i den nordvestlige del af Sydøen. Materialet blev dateret til mellem 92m og 83m år siden.

det ville have haft gennemsnitlige årlige temperaturer på 12-13C (53-55F), “hvilket er varmere end i Tyskland i dag”, sagde Klages og tilføjede, at analyse af kemikalier efterladt af fotosyntetiske organismer kaldet cyanobakterier afslørede, at overfladevand, for eksempel af søer, ville have været en behagelig 20c.

afgørende, sagde Kages, viser computermodellering, at et sådant miljø så tæt på Sydpolen – hvor der om vinteren er mørke i fire måneder – kun ville have været muligt, hvis drivhusgaskoncentrationerne var langt højere end tidligere antaget, og landoverfladen var dækket af vegetation.

med andre ord var der ingen isark til stede – noget Klages bemærkede havde været et spørgsmål om debat.Dr. James Bendle, en ekspert i organisk geokemi fra University of Birmingham, sagde, at studere Antarktis økosystem var enormt vigtigt i forståelsen af tidligere og fremtidige klimaændringer, tilføjer, at uformindsket brug af fossile brændstoffer brug kunne skubbe koncentrationer af kulilte til niveauer svarende til dem 90m år siden ved starten af det næste århundrede.

“i sidste ende, hvis vi har en atmosfære på mere end 1.000 dele pr.million kulsyre, forpligter vi os til en fremtidig planet, der har ringe eller ingen is, og i sidste ende et Antarktis kontinent, der ville blive vegeteret og ikke ville have et isdække,” sagde han.

{{#ticker}}

{{topLeft}}

{{bottomLeft}}

{{topRight}}

{{bottomRight}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{heading}}

{{#paragraphs}}

{{.}}

{{/paragraphs}}{{highlightedText}}

{{#cta}}{{text}}{{/cta}}
Remind me in May

Accepted payment methods: Vi vil være i kontakt for at minde dig om at bidrage. Hold øje med en besked i din indbakke i Maj 2021. Hvis du har spørgsmål om at bidrage, bedes du kontakte os.

emner

  • Antarktis
    • klima forandring
    • nyheder
  • Del på Facebook
  • Del på kvidre
  • Del via e-mail
  • Del på LinkedIn
  • Del på Pinterest del på Messenger

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.